花冠的世界:那时没有卫星成像当然也没有谷歌地图
作者:星期五, 三月 6, 20150

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今年2月26日,美国中央情报局(CIA)特别提到了一个很有意思的纪念日。20年前的同一个月,世界上第一颗成像侦查卫星被公之于众,代号“花冠”(Corona)。

在上世纪50年代,该卫星的真实功能是对东欧、苏联和中国进行侦查摄像,这在当时属于机密。美国人眼中的“花冠”是美国空军的一项探索计划,政府称之为太空探测系统。

如今我们很难想象一个没有谷歌地图或者卫星成像的世界。但是在制造出“花冠”的上世纪50年代,世界上还没有卫星侦查拍摄技术。CIA的资料显示,“花冠”的服役期是1959年到1972年。在此期间,出于国家安全需求,它收集了超过80万张图像,平均每张都能覆盖地球表面16×200公里的区域。

“花冠”还有两项姊妹计划:Argon和Lanyard。前者旨在进行图像测绘,后者则是一项追求更高成像质量的短期计划。

这些卫星向地球传回图像的方式也相当特殊。它们将胶卷包裹进为太空环境特别设计的胶囊,再射入大气层。当胶囊进入大气层后,会在半空中被特殊设计的飞机捕获。

1995年2月24日,副总统戈尔造访CIA总部,宣布由克林顿签署的12951号行政令,解密了花冠及其姊妹计划。

戈尔在当时表示,卫星覆盖给了美国达成军备缩减协议的信心,使得其核武系统大幅削减;而且,卫星记录了深层次上的冷战,在获取这些无价数据的过程中,美国领先其它国家至少十年,为未来的几代人积累了地球的生态数据。

花冠最值得提及的优势:

·世界上第一架成像侦查卫星

·人类第一次在半空中回收太空返回的飞行器

·第一次在太空中进行测绘

·第一次从太空收集到立体光学数据

·第一架支持反复发射的太空飞行器

·第一项任务超过100次的侦查计划

·其最初的成像分辨率为8米,后来被提升到2米

·平均单个图像能覆盖16×200公里的区域

·运行近12年

·收集了80万张从太空拍摄的图像

·积累了3万9千盒胶片,总长度达640公里

·Itek公司设计了花冠的太空摄像机,洛克希德公司进行了后期改进,并总领整项计划。所用的胶卷由柯达公司提供。

 

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