硅谷最神秘的大数据安全公司将“净身”上市
作者:星期二, 九月 22, 20200

据法新社报道,硅谷最神秘的公司——Palantir Technologies将于9月29日“净身”上市(不筹集新资金),该公司为美国军方、政府执法和国家安全提供大数据预测分析平台服务,一直以来都隐藏在公众视线之外。

Palantir是在2001年9月11日恐怖袭击后,由美国中央情报局风险资本部门In-Q-Tel提供的初始资金创立,至今已有17年。众所周知,预测分析是大数据分析和人工智能技术的圣杯,与常见的概念炒作型创业公司不同,Palantir的预测分析技术经历过实战检验——被美国军方用来追踪奥萨马·本·拉登,并追踪中东地区的武器动向。

其平台还被用于有争议的“预测性警务”实践(类似于少数派报告中的场景),以帮助检测业务欺诈(例如医疗保险欺诈)、救灾、供应链跟踪、经济动荡分析甚至抗击冠状病毒大流行。该公司涉猎的业务范围之宽泛,与安全牛之前报道过的“最强大的网络安全公司MITRE”多少有些类似。

虽然Palantir的数据实践和算法是秘密的,但该公司声称,它所遵循的技术路线图,比科技行业竞争对手更合乎道德。

“我们公司成立于硅谷,但我们越来越不认同当下科技行业的价值观和承诺。从一开始,我们一再拒绝出售、收集或挖掘数据的机会。”Panantir在招股说明书中说。

今年,Palantir公司将其总部迁往丹佛,部分原因就是为了将自己与硅谷的竞争对手区别开来。事实上从业务模式上来看,Palantir也与硅谷科技公司有较大差异,Palantir并不销售软件,也不倒卖数据,而是派数据工程师帮助政府情报部门做项目,因此运营成本很高,业务增长缓慢。

缩水的石头

Palantir的名字来自《指环王》中神秘而强大的石头(魔法水晶球),与其业务定位非常吻合,但其上市方式更加独特,Palantir选择直接上市(Direct List),这种方式不会筹集新的资金,但股票可以在纽约证券交易所交易。

根据复兴资本(Renaissance Capital)的消息,Pannantir的公开发行估值约为100亿美元,相比此前高达250亿美元的私募估值已经大幅缩水。

Palantir去年亏损5.8亿美元,收入为7.43亿美元。但它的监管文件称,随着它为“千疮百孔的医疗系统、数据隐私侵犯、刑事司法制度和过时的战争方式”提供解决方案,业务前景正在改善。

Palantir最大的股东是硅谷教父级人物Peter Thiel,此人也是Facebook的早期投资者,同时也是为数不多的在2016年支持唐纳德·特朗普的硅谷技术高管之一。

安全和道德问题

活动人士认为,Palantir的技术——挖掘财务记录、社交媒体帖子、通话记录和互联网记录——为大规模监控提供了前所未有的机会,而对隐私和公民基本权利的侵害几乎没有监督。

在美国政府用Palantir的技术追捕非法移民后,人权活动人士发起了对Palantir的抗议。

移民权利激进组织Mijente声称,Palantir的技术被用于追踪和逮捕数千人,仅仅因为这些人没有证件。

Palantir也是“预测性警务”技术的主要参与者,批评人士称,这项技术可以放大执法中的偏见。

德克萨斯大学社会学家莎拉·布雷恩(Sarah Brayne)2017年的一篇研究论文发现,Palantir的预测平台可以关联那些会被调查人员忽视的“无关”数据片段,但也可能导致“警察无需逮捕令即可获取的数据激增”。

菜刀不需要道歉

但Palantir拒绝为它在国家安全和执法方面的工作道歉。

“如果你正在寻找并一个恐怖分子,你很可能会用到我们的政府产品。”Palantir首席执行官Alex Karp在接受媒体采访时说道。

Karp还为Palantir的移民工作辩护,他在《华盛顿邮报》上写道,科技公司不应该做出政策决定。

“移民政策不是软件挑战,而是政治问题。这是一个政治挑战,”Karp说道,但《华尔街日报》给他的定义是“自称的社会主义者”。

但是,Palantir于2012年创建了一个隐私和公民自由委员会,此举领先于大多数科技竞争对手。它还声称拒绝与中国合作,认为“不符合该公司的文化和使命”。

加州大学伯克利分校法律与技术中心主任Chris Hoofnagle表示,Palantir成为批评者的众矢之的,不仅因为Thiel的亲特朗普政治倾向,也因为它的运作方式与科技竞争对手不同。

“Palantir没有数据。Palantir是软件,就像(微软)Office套件。”Hoofnagle说。

Hoofnagle的说法可以解读为,将菜刀杀人归咎于菜刀的说法是错误的,Palantir只是一个工具,你不能“Palantir”一个公民。

但批评者认为,Palantir必须做的不仅仅是遵守法律,而应该对其技术的有害后果负责。

华盛顿大学附属于斯坦福互联网和社会中心的研究员RyanCalo说,Palantir确实应该考虑其应用的社会影响。

Calo总结道:“Palantir的与众不同之处在于,这家公司愿意与其他科技公司避之唯恐不及的有关部门合作。”

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