科普一下SAML:安全声明标记语言

作者:星期六, 十一月 11, 20170
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随着互联网的普及,物联网的逼近,数字化时代的真正到来,身份认证与访问授权的重要性越来越凸显。SAML(安全声明标记语言)标准定义了供应商提供身份验证与授权服务的方式。那么关于SAML,我们需要知道些什么呢?

首先,SAML是可在网络中多台计算机上共享安全凭证的一个开放标准。该标准描述了一个框架,可使1台计算机代表其他多台计算机执行某些安全功能。

  • 身份验证:确定用户身份与其所声称的相符
  • 授权:确定用户是否有权访问特定系统或内容

严格来讲,SAML是指用于编码所有这些信息的XML变体语言,但该术语也涵盖了组成该标准的各种协议消息和资料。

SAML 2.0在2005年引入,仍是该标准的当前版本。之前的1.1版如今已基本弃用。

SAML是实现单点登录(SSO)的一种方法,且SSO也确实是SAML最常见的用例。我们可以从SSO开始讨论SAML的用途,然后深入SAML的组件和操作。

SSO是什么?它能干什么?

单点登录(SSO),可使用户提供一次安全凭证(比如用户名/口令对),就能以之访问多个系统、平台、App或其他资源。该方法能将用户从记忆多组登录名及口令的负担中解脱出来,也可令IT团队不用再将多个服务整合到一台服务器上,真是让事情简单不少。

比如说,公司可用SSO让用户既能登录内部服务器上运行的专用Web应用,也能登录托管在SaaS上的ERP(企业资源计划)系统。

想要发挥SSO的功用,用户必须要能经过身份验证就收到授权。基于其被证实的身份,访问其他多台计算机。或者以另一种方式:1台计算机向在其他多台计算机上被授权的用户提供服务。SAML标准定义了所有这些计算机之间相互安全通信的方式。

SAML提供者是什么?

SAML术语中,提供者是系统中的一个实体,通常来讲就是一台服务器或其他计算机,帮助用户访问所需的服务。提供或消费SAML服务的系统,一般被称为服务提供者;最重要的一种服务提供者,就是身份提供者。

身份提供者是什么?

身份提供者是系统中的一个实体,用于确保用户真的是其所声称的身份——提供身份验证。身份提供者还负责确认系统中各实体上哪些服务可以被该用户访问。可按SAML标准提供身份验证服务的实现有很多种,比如Salesforce就能充当身份提供者和这一角色,LDAP、RADIUS或活动目录(AD)也可以。

SAML声明是什么?

SAML声明就是一份XML文档,所有我们讨论的信息都通过它在计算机间传递。一旦身份提供者确认你确实是所声称的用户,且有权访问你感兴趣的内容或服务,它就会向实际提供这些服务的服务器发出SAML声明。出于安全考虑,SAML声明可被加密。

SAML身份验证如何进行

这看起来可能有点抽象,不妨看看下面这张SAML身份验证事务处理的高级视图。大多数情况下用户代理都是Web浏览器。

假设你是SSO环境中的用户,你正试图访问服务器上的某资源。所涉及的一系列事件如下:

1. 你试图访问服务器上的资源,也就是SAML术语中的服务提供者。该服务提供者查验你是否是系统中经验证过的用户。如果你是,直接跳转到步骤7;如果你不是,服务提供者开始身份验证过程。

2. 服务提供者为你确定恰当的身份提供者,并将你重定向到该提供者——也就是SSO服务。

3. 你的浏览器向SSO服务发送身份验证请求;该服务对你进行识别。

4. SSO服务返回一个XHTML文档,在SAMLResponse参数中包含有服务提供者所需的身份验证信息。

5. SAMLResponse参数被传递给服务提供者。

6. 服务提供者处理该响应,并为你创建安全上下文——基本上,就是让你登录进去,然后告诉你你请求的资源在哪里。

7. 有了该信息,你就可以再次请求你感兴趣的资源了。

8. 该资源最终被返回给你!

你会注意到,该过程中很多步骤很抽象。比如说,SAML是怎么知道恰当的身份提供者的,或者身份提供者是如何确定你就是你所声称的用户的,这些都没有任何解释。这不是什么疏漏:SAML标准并没有定义确切的实现方法,给IT留有很多余地。

正如前文所述,有很多技术可供实际身份验证过程所用;无论你选择的是Salesforce、LDAP还是别的什么,SAML声明都会将你经过验证的信息在提供者间流转。

如果你想了解更多有关SAML事务中消息传递的细节,你可以深入研究完整XML代码,了解上述场景中从身份提供者传递给服务提供者的各种声明。

SAML vs. OAuth:其间区别是什么?

OAuth(https://oauth.net/)是比SAML略新的标准,由谷歌和推特在2006年联合开发。该标准被开发的部分原因,是为了补充SAML在移动平台上的不足,且不是基于XML,而是基于JSON。

除了SAML不那么吸引人的移动支持,这二者之间的区别在哪里呢?如我们所见,SAML标准定义了提供者提供身份验证和授权服务的方式。OAuth则不然,仅处理授权。

OpenID Connect(http://openid.net/connect/)是更新的标准,于2014年开发,提供身份验证服务,处于OAuth上层。

另一个主要的不同,就是其用例。SAML理论上用于开放互联网,实际上最常部署在企业内网,出于单点登录目的。相比之下,OAuth则是谷歌和推特为了整个互联网而设计的。

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