看看这14家科技前沿公司 原来最牛的天使投资是它

作者:星期一, 九月 26, 20160
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美国中央情报局(CIA)有自己的投资力量,多年来在硅谷最具创新性的公司上砸钱无数。

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In-Q-Tel(得名于007系列电影里的Q博士)投资给能在3年内为情报机构贡献有用技术的公司。但因为其架构是独立非盈利性质的,有一点就十分奇特了:是风投公司,却又不真正需要为外部投资者赚回资金,还能利用上情报机构的雄厚实力。

初创公司有了它的参与,简直就是贴上了“被认可”标签,往往能从其他风投公司收获更多资金。基本上,CIA投资的每一块钱,都会为初创公司引来11~15倍的注资。In-Q-Tel通常对投资额度上不封顶,虽然2005年的一篇《华盛顿邮报》文章说资金通常相对较少,只在50万到200万美元之间。

以下就列出几个CIA都认为有用的尖端公司。

1. Cylance

采用人工智能,在恶意软件成为问题之前就分析并杀死之。

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Cylance推出了一款产品,可以分析判断你将要打开的文件是否是恶意软件,若是就阻止其运行——一切动作1秒搞定。Cylance的产品,不基于特征码这种已知的东西,而采用人工智能和机器学习来确定恶意软件。

尤其是在网络钓鱼邮件诈骗依然是黑客使用的头号手段之时,Cylance的软件就是网络安全空间的游戏规则改变者。或许这正是Cylance当前估值超过10亿美元的原因所在。其产品名为CylancePROTECT,专用于大型企业、银行和政府客户。Cylance称,为普通用户准备的产品也在推出计划中。

In-Q-Tel于2016年注资Cylance。

2. Orbital Insight

分析发回地球的数百万张卫星图像以解答各种有趣问题。

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比方说,你是零售巨头沃尔玛或大型零售药店CVS,想要知道到底有多少人在旗下门店购物。方法之一,就是分析停车场停驻的车的数量——Orbital Insight 干得漂亮的工作之一。

该公司可以分析出特定门店业绩、人流、繁忙时段之类的情况。其他问题也可以用卫星分析来解答,比如:高峰期哪个路口最拥堵,中国的经济情况如何等。

除了CIA在2016年砸下的500万美元之外,Orbital Insights 还吸引了其他很多投资公司的注意。比如,差不多同一时期,谷歌风投领衔的一轮1500万美元的投资。

3. Cyphy

出品有线无人机,可连续监控长达数天。

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Cyphy出品的有线无人机可在其基站上空万米距离进行监视活动,也可辅助长距离通信。

该公司的专利微纤维电缆可保持无人机与地面控制台的连接,并传输无人机所需的全部电力和通信信号。所以,与普通无人机不一样,该“接地”持续性空中侦察与通信平台,可在某一区域维持长得多的工作时间。该无人机配备有高分辨率夜视摄像头,特别适合需要密切关注营地防卫的野战部队。

该公司还有一款袖珍无人机,可以穿门过户,能塞进单兵作战服口袋里。

In-Q-Tel在2015年注资Cyphy。

4. BlueLine Grid

BlueLine Grid (蓝线网格)出品的通信平台类似Slack,但具有安全合规特性。

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BlueLine Grid 赋予政府机构像初创公司和媒体机构使用Slack流行应用一样的通联方式。

该平台名为GridTeam(网格团队),是一种安全的移动协作平台,为组织机构提供消息、图像和文件共享,以及即时电话会议。主要供执法机关和急救人员通信。

In-Q-Tel自2015年便向 BlueLine Grid 注资了。

5. Atlas Wearables

出品健身记录器,知晓你进行的各种锻炼。

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大多数健身记录器要么监测你的心跳,要么记录你的步数。Atlas腕带能知道你是在做曲臂(二头肌训练)还是在跳箱。

这家得克萨斯州奥斯汀市的可穿戴设备公司,最先是2014年在Indiegogo众筹平台上成立的,该平台为它筹集到了60万美元的资金。现在,其健身记录器在运动用品商店和亚马逊上有售。

除了腕带,它还推出了可作为个人健身教练的App,就像真人一样,可以知道你有没有做完最后一个俯卧撑。

In-Q-Tel在2015年投资Atlas。

6. Fuel3d

捕捉房间、物体或人体的高精度三维图像。

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其手持硬件设备Scanify,能在十分之一秒内扫描出详细的三维图像。

该技术适用于多个市场:全脸捕捉被用于打造定制眼镜,犯罪现场数据可用于建立3D模型,辅助调查人员破案。

情报机构会怎么使用该技术尚未可知,但In-Q-Tel在2014年便向这家公司注资了。

7. MindMeld

打造全方位的类Siri语音识别技术。

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苹果有Siri,微软有Cortana,亚马逊有Alexa。

MindMeld为其他所有人提供语音命令。

在谷歌风投和三星风投领衔的一众资本支持下,MindMeld向超过1200家公司提供将语音指令融入App的技术。

且这只是个开始,钢铁侠托尼·斯塔克的亲密战友,那套酷炫的语音启动战甲贾维斯,也就是5到10年之后的现实。

In-Q-Tel在2014年注资MindMeld。

8. SnapDNA

数分钟内分析DNA的手持设备。

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2011年,海豹突击队在巴基斯坦猎杀本·拉登。收队返回阿富汗时,每架直升机都带回了这位恐怖分子头子的DNA样本,以便能确认杀对人了。

如果当时他们有SnapDNA手持设备,后续的确认也就没必要了。这家硅谷初创公司推出的电池驱动式手持设备,可在5分钟之内完成DNA的分析,比实验室庞大昂贵机器动辄数小时乃至数天的分析过程便捷多了。

In-Q-Tel在2012年投资的SnapDNA。

9. Sonitus

口内无线双向通信。

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2006年海豹突击队在屋顶上俯视伊拉克拉马迪市

电影里常可看到特工戴着耳麦进行团队间协同,但Sonitus比这更进了一步。

他们的产品做到了嘴巴里,用户即便在嘈杂的环境下也能获得清晰的语音通联。其网站上展示了高空跳伞自由落体阶段跳伞员相互间说话的场景。

In-Q-Tel在2009年投资Sonitus。

10. Palantir

海量数据集筛选器,可使用户从单一软件包中抽取模式或获取有价值洞见,而不用逐个分析大量不同数据库。

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Palantir是硅谷最神秘的公司之一,或许跟其客户是军方和情报机构有关。

特工们使用Palantir的产品关联从CIA、DHS、NSA等机构收集的海量数据。军队用它分析路边炸弹是不是某个特定人员制作的。甚至洛杉矶警探也用它分析犯罪分子之间的关系。

Palantir还扩展了业务范围,为医疗保健和金融公司提供解决方案。

In-Q-Tel在2005年就为Palantir提供资金了。

11. BBN Technologies

让海外军队快速翻译外语。

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BBN Technologies 是这份初创公司名单中的一个异类,因为它1948年就创立了。但它的创新性一点都不差,是早期互联网背后的大脑,电子邮件中@符号一般的存在,它贡献出了很多突破性技术。

2009年被雷神公司收购的BBN,是为军方打造了各种酷炫装备的研发中心。

该公司的“回旋镖”技术,能让直升机和地面车辆知道自己是否被炮火锁定,以及炮火来源方向;其语言识别技术可让帮战场人员翻译外语。

In-Q-Tel在2004年投资BBN。

12. Keyhole

三维地图初创公司,大多数智能手机都在用它的技术。

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或许你不知道Keyhole公司,但你一定知道它的技术。

这家创立于2001年的硅谷初创公司,用三维地图引领了卫星图像革命,让用户可以在各个地点间“飞跃”。该技术名为EarthViewer,伊拉克战争中便为军队和新闻报道所用。

谷歌在2004年收购了这家公司,将其技术融进了著名的“谷歌地球”和其他地图产品中。

In-Q-Tel 在2003年投资该公司。

13. Basis Technology

从外语文档中抽取关键信息。

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其Rosette软件可查阅并翻译外语文档,并能深入分析其间关系或确定内容的正负面意向。

该技术明显是情报机构的效率提升器,这些机构常年需要高水平美国译员。

In-Q-Tel 在2004年投资 Basis Technology。

14. Oculist Labs

防止计算机屏幕被偷窥。

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通过互联网监控计算机的方法数不胜数,但这并不意味着站背后窥屏的老方法就不适用了。

Oculis Labs 的产品就是用来防止移动和桌面设备被“视觉窃听”的。区别于覆盖在显示器上的隐私屏幕,其PrivateEye和Chameleon软件跟踪用户视线所在,只将屏幕对准用户显示。

如果用户离开,显示就会被屏蔽。即便正在显示,实际用户身边2英尺站着的人,也只能看到一堆乱码。

In-Q-Tel在2011年投资该公司。

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